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A questão do amor próprio

Referência: hooks, bell. Salvation: Black People and Love. New York: HarperCollins Publishers, 2001, pp. 32-54. Tradução para uso didático por Vinícius da Silva.



Ensinamentos religiosos sobre o amor formam a base da maioria das pessoas negras sobre o significado do amor. Embora tenhamos diversas experiências religiosas, a grande maioria de nós ainda escolhe se identificar como pessoas cristãs. Ouvir os/as mais velhos/as lerem o “bom livro” em casa ou ouvir as escrituras bíblicas na igreja era para muitas de nós o primeiro lugar e, às vezes, o único lugar onde se falava da metafísica do amor. Os dois grandes mandamentos eram que amemos a Deus e uns aos outros. Como fiéis frequentadores da igreja, eu e meus colegas fomos instruídos a ler e estudar todos os livros da Bíblia. Até hoje eu me lembro vividamente do prazer que senti ao ler o que eu havia sido “ensinada” como o capítulo do amor. No livro de Coríntios, aprendi que ser uma pessoa amorosa significava ser bondosa, saber perdoar e ser cheia de compaixão. Eu aprendi que o amor era mais importante que a fé ou a esperança.

No entanto, a visão completa do amor evocada nas Escrituras não foi concretizada na maioria de nossos lares. Escrevendo sobre a ligação entre a experiência religiosa cristã e o amor em seu ensaio A Marca das Igrejas, John Alexander nos lembra que, em teoria, a igreja não é apenas um lugar de amor, mas um lugar onde aprendemos a amar. No entanto, para os cristãos de todas as raças, essas lições muitas vezes permanecem no nível da teoria e nunca se tornam práticas. Alexander argumenta: “Em vez disso, continuamos prestando muito mais atenção ao nosso trabalho do que amando os outros. Passamos mais tempo limpando nossas casas do que cuidando de nossos relacionamentos. Fazemos o que for que seja nossa ‘coisa’ e tendemos a não ficar por perto do amor.” Quando eu era criança, eu frequentemente chamava a atenção para o fracasso dos adultos em viver as crenças que adotavam nas igrejas.

A ternura e o afeto que associamos ao amor, conforme descrito nas Escrituras, foram principalmente oferecidos a crianças pequenas e homens adultos. Crescendo nos anos cinquenta, fui criada em um mundo onde as mulheres se esforçavam para agradar seus maridos, para ser o anjo da casa para o homem que trabalhava duro no mundo cruel lá fora. Naqueles dias haviam casas onde os pais estavam ausentes, mas não havia casas onde não houvesse uma figura de autoridade masculina adulta presente. Em todas as nossas casas, independente de classe, as crianças pequenas puderam expressar uma ampla gama de emoções. À medida que envelhecemos, era esperado que nos mantêssemos inabaláveis, para não expressarmos emoções abertamente. Querer muito carinho, seja verbal ou físico, era um sinal de não crescer. Muitas vezes nos ensinaram que cultivar a capacidade de ocultar e mascarar emoções era central no processo de amadurecimento.

Em grande medida, quando crianças negras passaram da adolescência para a idade adulta, era esperado que entregássemos afeição a todas as noções de amor, com exceção do amor romântico. Assim como a mãe em Sula, de Toni Morrison, as mães de nossa comunidade estavam preocupadas em quitar as despesas ou adquirir os símbolos do sucesso material. O amor nem sempre foi uma agenda central. Como suas contrapartes brancas, as mães negras dos anos cinquenta estavam tentando realizar o máximo possível do sonho americano. A mensagem que receberam foi que era seu papel como mulheres criar uma família nuclear harmoniosa. Programas de televisão como Leave It to Beaver, As Aventuras de Ozzie & Harriet e Father Knows Best definem o padrão de como essa família deve ser. Nossas mães assistiram a esses programas e nós também. Não houveram gritos, brigas sobre dinheiro nessas famílias de televisão. Tudo estava em seu lugar e todos tinham um lugar. Muitas vezes medimos nossas famílias negras por esses programas e os [utilizamos como padrão].

Nossas mães, ao contrário de suas contrapartes brancas, tinham que tentar construir um lar no meio de um mundo racista que já havia selado nosso destino, um mundo desigual esperando para nos dizer que éramos inferiores, não suficientemente inteligentes, indignos de amor. Contra esse pano de fundo onde a negritude não era amada, nossas mães tinham a tarefa de construir um lar. Como anjos na casa, elas tinham que criar um mundo doméstico onde a resistência ao racismo era tão parte do tecido da vida diária quanto fazer camas e cozinhar refeições. Esta não foi uma tarefa fácil, uma vez que o racismo internalizado significava que trouxemos os valores da supremacia branca para as nossas casas através do sistema de castas raciais. Todos sabiam que quanto mais claro você fosse, mais sortudo você era. E todos julgavam você com base na sua cor de pele.

Em algumas casas, como a que eu cresci, mães e pais que sofreram dores por serem muito escuros e rejeitarem os valores do sistema de castas raciais. Nossa mãe de pele marrom, que fora criada por uma mãe que podia passar por branca, determinou que seus filhos não julgassem o valor um do outro pela cor da pele. Quando éramos pequenos, ela nos ensinou a ver a beleza em nossa diversidade. Seus sete filhos tinham pele de cores diferentes e várias texturas de cabelo, e cada um tinha seu estilo e beleza únicos. Mas os pais sábios de mamãe não podiam nos proteger do mundo fora de casa, o mundo que constantemente nos lembrava que negro não era uma cor a ser, que quanto mais escuro você fosse, mais sofreria. Desde que crescemos em um mundo de segregação racial, nosso senso de nós mesmos foi moldado pela negritude. Paradoxalmente, naquele mundo negro, vimos a negritude reverenciada e a vimos ser tratada como a marca da vergonha. Importantemente, nós tivemos uma escolha de como vê-la, e em nossa casa nós escolhemos a reverência.

Como a segregação racial era a ordem do dia, nós íamos a escolas e igrejas totalmente negras. Todos a quem respeitamos, todas as nossas figuras de autoridade eram negras. Como crianças, não sabíamos quão limitado era o seu poder quando se tratava de interagir com o mundo branco dominante. As famílias negras nos anos cinquenta, mais do que em qualquer outro momento, esforçaram-se por criar uma vida doméstica onde o racismo não determinasse uma interação excessiva, onde a infância poderia ser uma época de inocência. Nosso pai e mãe não falavam sobre racismo abertamente. O lar era o santuário, o lugar onde você poderia se reinventar, não importando o que fosse obrigado a suportar no mundo fora de casa. Quando nossa mãe chegou em casa, trabalhando como empregada doméstica nas casas de mulheres brancas abastadas, ela falou muito pouco sobre o que aconteceu lá. Sua alegria era estar em casa com sua família.

Como crianças dos anos cinquenta, aprendemos nossas maiores lições sobre raça a partir da televisão segregada. Foi um lembrete constante de nossa diferença, de nosso status subordinado. Em 1959, o melodrama Imitação da Vida, de Douglas Sirk, foi o sucesso de bilheteria número quatro. Forneceu a imagem da feminilidade desejável. Este filme foi uma lição objetiva para as mulheres. Sua mensagem foi clara. Uma boa mulher sacrifica tudo por sua família. Como Susan Douglas aponta em "Where the Girls Are: Growing Up Female with the Mass Media", “Aqui temos Lana Turner como Laura, uma vadia loira e egoísta que está sempre se enfeitando na frente de um espelho e obcecada com sua carreira. Ela é… a mãe que, uma vez que ela tenha um gostinho de sucesso profissional, insensivelmente relegava seu filho aos cuidados dos outros para que ela possa abrir seu caminho até o topo. A palavra sacrifício não significa nada para essa sanguessuga.” Garotas brancas e negras sabiam que não deveríamos imitá-la. Deveríamos ser como Annie, a empregada negra, servindo àqueles com quem nos importamos com infinito amor e carinho e sem reclamar. Sua filha, Sarah Jane, tenta escapar da negritude. Virando as costas para a negritude, Sarah Jane vira as costas para Annie. Ela é, claro, punida. Depois que o mundo branco a usou e rejeitou, Sarah Jane volta à negritude apenas para descobrir que Annie morreu de coração partido. Douglas escreve: “Em seu leito de morte, com os violinos e o coro de vozes de soprano angelicais praticamente bombeando a água para fora de nossos canais lacrimais, Annie estabelece um novo padrão de auto-sacrifício feminino.” O que pareceu ao espectador branco um novo padrão já era uma tradição comum e duradoura na vida negra. Annie deixa a maior parte de seus bens materiais para sua filha desobediente, dizendo: “Eu quero tudo o que resta para Sarah Jane… diga a ela que sei que eu era egoísta e se eu a amei demais, sinto muito”.

Aos nossos jovens olhos negros, foi Sarah Jane que encarnou a nova e perturbadora imagem. Para os espectadores negros, ela simbolizava uma nova geração rebelde que queria ter acesso às mesmas oportunidades que suas contrapartes brancas desejavam, incluindo um parceiro branco. Sua punição foi um aviso para todos nós; foi feito para nos manter em nosso lugar. O filme termina com uma imagem de Sarah Jane correndo para o funeral e atirando-se no caixão de Annie, gritando: “Mamãe, eu não quis dizer isso, eu não quis dizer isso, você pode me ouvir? Eu amava você, eu amava você”. Esta figura trágica representa o destino de jovens negros arrogantes que saem do seu lugar. Sarah Jane não apenas “mata” sua mãe por ser rebelde, ela perde o único amor que esta cultura está preparada para deixá-la ter.

As figuras paternas estão ausentes em Imitation of Life. O filme gira em torno de questões que eram vistas como relevantes principalmente para as mulheres - serviço e auto-sacrifício. Foi pura propaganda. A imagem de uma mulher amorosa, em seguida, era uma mulher que dá a vida por aqueles com quem se importa. Mas, como o filme deixa claro, nem todas as mulheres fazem essa escolha. E, embora muitas de nossas mães tenham trabalhado arduamente para realizar esse ideal, como recebedoras desse cuidado, muitas vezes vimos como seus sacrifícios não eram recompensados ​​nem apreciados. O amor materno sacrificial tem sido, e continua sendo, um ideal valorizado na vida negra. Ao contrário da versão cinematográfica, na vida real, mães que sacrificam tudo geralmente querem algo em troca, seja obediência à vontade, devoção constante ou qualquer outra coisa. Muitas mulheres que sacrificam tudo são raivosas e amargas. Eles podem agir com raiva e dominando e/ou controlando o comportamento. Esforçando-se mais para alcançar uma fantasia idealizada de amor materno, algumas mães negras realmente impediram o autodesenvolvimento de seus filhos ao não ensiná-los a ser responsáveis ​​por suas vidas. Agora sabemos que isso não é um gesto de amor.

Quando o movimento feminista contemporâneo começou, ele ajudou muitas mulheres a ver que o modelo sacrificial era realmente projetado por homens patriarcais para manter as mulheres subordinadas. Ajudou as mulheres a distinguir entre ser uma mãe amorosa (que exigia a afirmação de uma personalidade e agência responsável) e um modelo anti-amoroso que exigia que as mulheres reprimissem todas as suas próprias necessidades e desejos de servir aos outros. Algumas mulheres ficaram perturbadas quando os pensadores feministas obrigaram todos a reconhecer que a mulher abnegada raramente era genuinamente amorosa, não importando o quão cuidadosas e carinhosas suas ações pudessem aparecer. Embora essas críticas tenham tido um impacto na construção da personalidade e identidade das mulheres mais jovens, em geral elas não mudaram a idealização da mulher auto-sacrificial na vida negra. Ela ainda é considerada o ideal desejado.

As mulheres negras que abraçam esse ideal geralmente têm as histórias mais trágicas para contar sobre uso, exploração e abandono. Infelizmente, embora essas revelações mostrem que essa é uma maneira insalubre e destrutiva de ser, esse conhecimento não leva as mulheres a escolherem hábitos diferentes de ser. Muitas vezes as mulheres se apegam a esse modelo porque é a única imagem positiva disponível, que é constantemente reforçada pela mídia de massa. O filme de sucesso Soul Food foi uma idealização moderna e romantizada da mãe matriarcal. Por não atender às suas necessidades de saúde, a mãe heroína morre cedo e desnecessariamente. No entanto, o filme faz dela um ícone. A maioria das pessoas negras conhece mulheres assim, mas coletivamente as pessoas negras se recusam a reconhecer que a doação materna desinteressada não é um sinal de amor-próprio nem de força.

Muitas vezes as mulheres negras mais jovens reconhecem isso e se recusam a assumir o manto de mártir. Sua consciência de que a mulher que se sacrifica não ganha o dia está afiada. Eles sabem que ela não recebe amor de ninguém; gratidão talvez, devoção às vezes, mas amor - raramente. Recusando-se a ser como Annie, a mãe em Imitation of Life, elas sentem que há mais a ganhar ao se tornarem como sua filha, Sarah Jane - narcisista, interesseira e auto-investida, pelo que podem conseguir. É claro que elas não são mais capazes de amar do que o cuidador sacrificial. Uma vez que o cuidado é uma parte do amor, o cuidador sacrificial tem alguma noção do que o amor implica, por mais incompleto que seja. A mulher insensível, cínica e narcisista não tem compreensão do amor.

Significativamente, se as mulheres negras devem escolher o amor, devemos nos rebelar contra esses modelos de feminilidade desejável, o mártir sacrificial e a diva egoísta. Hoje em dia a cultura hip hop muitas vezes idealiza o ir-atrás-do-que-você-quer, “o que você fez para mim ultimamente”, bitch goddess [termo sem tradução]. Mas nem a diva oportunista, gananciosa, auto-envolvida, nem a paciente mártir materna representam a feminilidade amorosa. Para escolher o amor, devemos escolher um modelo saudável de agência feminina e auto-realização, enraizado no entendimento de que quando nos amamos bem (não de uma maneira egoísta ou narcisista), somos mais capazes de amar os outros. Quando temos um amor próprio saudável, sabemos que os indivíduos em nossas vidas que exigem de nós o martírio autodestrutivo não se importam com o nosso bem, com nosso crescimento espiritual. Frequentemente, os homens exigem das mulheres negras que assumamos um papel de cuidado desinteressado. No filme popular The Best Man, a “estrela” negra masculina escolhe uma parceira de sacrifício subordinado sobre o par auto-realizado independente de quem ele realmente ama.

A maioria dos homens negros não são socializados para serem cuidadores, capazes de nutrir o próprio crescimento ou o crescimento de outra pessoa. O machismo nos ensinou a ver o amor, particularmente o cuidado e a proteção, como uma tarefa feminina. Quando eu entrevistei pessoas negras de todas as classes, sobre se a elas foram mostrados ou não cuidados amorosos pelos pais, a maioria dos entrevistados relataram que receberam cuidados amorosos em algum momento de mulheres, mas raramente de homens negros. Mesmo aqueles de nós que foram criados em lares de famílias nucleares com pai e mãe descreveram nossos pais como emocionalmente distantes e indisponíveis. Os homens negros emocionalmente desligados são frequentemente representados como epitomizadores da masculinidade desejável.

A pose de durão é considerada legal e sedutora. Personificada por rappers como o agora assassinado Tupac Shakur, essa postura se tornou a norma para a maioria dos jovens negros entre as idades de dez e vinte anos. Tentar viver de acordo com um código de proeza masculina dura geralmente leva os homens negros que abraçam essa identidade sem questionar a desvalorizar e destruir essas relações. Em seu perspicaz livro, Finding Freedom: Writings from Death Row, Jarvis Jay Masters aborda a miríade de maneiras pelas quais os jovens negros usam uma máscara de dureza para evitar reconhecer vulnerabilidade emocional. Ser vulnerável é ser fraco. Jarvis conta a história de um colega preso que, sabendo que estava prestes a ser atacado no pátio da prisão, confrontou calmamente a morte como se este fosse apenas o único desfecho possível de sua vida. Lutando até a morte, ele podia ser visto como corajoso por seus pares, pois era assim que aparecia na superfície. Na verdade, ele estava sem esperança. Em uma carta que ele deu a Jarvis para passar para sua filha, este preso compartilhou: “Seu pai ama você. Quando você entender isso, minha vida conturbada provavelmente terá terminado. Mas certamente não o meu amor… Por favor, saiba como eu sempre me apoiei em você e a mantive sempre em meu coração… Por favor, perdoe-me por todos os meus erros. Eu não fui um verdadeiro pai para você.” Muitos homens negros conhecem a experiência de não serem “verdadeiros” pais dos filhos que geraram, mas que não conseguiram ser pais.

Quando eu pergunto aos homens negros de todas as idades sobre o lugar do amor em suas vidas, eles expressam o desejo de receber amor, mas eles não falam sobre se eles sabem amar ou não. Os jovens negros, como suas contrapartes femininas, nunca saberão como ser “verdadeiros” pais se não conhecerem nenhum cuidado amoroso ou nunca aprenderem com livros ou qualquer outra fonte o que significa amar. Os ensinamentos religiosos já foram o lugar onde a maioria de nós aprendeu maneiras de pensar profundamente sobre o amor, mas o lugar desses ensinamentos foi usurpado pela massa.

Em geral, os meios de comunicação social nos dizem que as pessoas negras não estão amando, que nossas vidas são tão carregadas de violência e agressão que não temos tempo para amar. A imagem mais comum de uma pessoa negra mostrando cuidado nos meios de comunicação de massa é o retrato da figura materna negra auto-sacrificial. Quando The Cosby Show foi ao ar pela primeira vez, muitas pessoas pensavam que o programa era radical porque mostrava uma família negra da classe alta. Embora essas imagens fossem novas na televisão, todos os bairros tradicionais negros foram povoados por profissionais negros bem remunerados. Uma das realidades mais desconhecidas em nossas vidas é que a integração racial ainda é um fenômeno bastante recente. No final dos anos setenta, a grande maioria dos negros materialmente privilegiados viviam em bairros totalmente negros ou predominantemente negros. A integração racial levou a uma saída de negros de áreas que antes eram povoadas por pessoas de diversas classes. Apesar de ter sido criada em uma casa da classe trabalhadora, eu sempre estava ciente dos estilos de vida da classe alta negra em nossa comunidade. Somente quando a integração racial permitiu que esses indivíduos se mudassem para comunidades não-negras mais abastadas, os negros pobres e os negros de classe trabalhadora deixaram de conhecer intimamente como viviam seus colegas mais privilegiados. Nos dias de segregação racial total, os negros materialmente ricos enviavam seus filhos para as mesmas escolas e igrejas que os menos privilegiados. Os pobres sabiam como eram as vidas reais dos privilegiados e não precisavam os romantizar.

Após a integração racial, com tantos negros abastados deixando comunidades predominantemente negras, nasceu uma nova geração de crianças carentes que muitas vezes não tinham consciência de uma classe negra privilegiada e de como essa classe vivia. Foram esses indivíduos que olharam para o The Cosby Show e acreditaram que o programa era baseado em pura fantasia. Para eles, o estilo de vida representado no programa era estranho e, portanto, “não-negro”, uma vez que não conheciam nenhum negro que vivia dessa maneira. Nesse sentido, suas percepções de negritude eram tão limitadas quanto a visão de brancos racistas que olhavam para o The Cosby Show e acreditavam ser pura ficção, porque nunca reconheceram a existência de profissionais negros - médicos, advogados e outros - ou sabiam alguma coisa sobre como eles vivem. Até hoje, a grande maioria dos médicos negros é formada em instituições predominantemente negras. A maioria dos brancos racistas sabem pouco sobre a existência dessas instituições porque se recusam a abandonar seus estereótipos sobre o estilo de vida negro e se educarem. Eles estavam ansiosos para perpetuar a noção de que o estilo de vida retratado no The Cosby Show era fantasia. Ele fala com as crescentes divisões de classe na vida negra que tantos negros também insistiam que a vida familiar negra, como era representada no The Cosby Show, não era realista.

Embora o estilo de vida de classe média alta representado nesse programa não fosse representativo e não pudesse ser, já que a maioria dos negros é pobre e trabalhadora, o mesmo vale para os programas que descrevem famílias brancas abastadas como a norma. Em seu ensaio In Memory of Darnel, Sylvia Metzler, uma mulher branca, recorda com carinho sua amizade com um garoto negro de dez anos que expressou surpresa quando foi para os subúrbios e não viu lixo e pichações. Ele queria saber: “Por que os bairros de negros são tão sujos e feios?” Ela teve a perspicácia de mostrar a ele bairros negros de classe média e alta, bem como pobres bairros brancos, de modo que os estereótipos que ele recebia de representações na mídia de massa, bem como aqueles que ele havia construído a partir de seu conhecimento limitado, pudessem ser questionados.

A mídia de massa tende a ignorar a diversidade da experiência negra. Os piores aspectos da vida negra são ficcionalizados na televisão e no cinema, de modo a reproduzir os estereótipos de raça e classe. Antes de The Cosby Show desafiar a visão estreita da negritude apresentada pela televisão, o seriado Good Times retratou uma família nuclear negra pobre trabalhadora que constantemente se esforçou para criar uma ética de amor, apesar das dificuldades criadas pela pobreza e racismo. Frequentemente, este show não conseguiu desafiar radicalmente estereótipos. Em vez disso, era o comportamento estereotipicamente “engraçado” do personagem J.J. que fez do show um sucesso. Suas travessuras, não os esforços da família para ser amoroso, geralmente tomavam o centro do palco. O The Cosby Show era uma alternativa refrescante, porque a vida familiar enraizada em uma ética de amor era o foco central do seriado.

Os críticos muitas vezes falam negativamente sobre o The Cosby Show, mas apesar de suas muitas falhas, ele continua sendo uma das poucas produções da mídia que representa e celebra uma família negra amorosa. Nós vemos pouquíssimas imagens da mídia de massa do amor de pais negros. Tragicamente, muitas famílias negras, como outras famílias em nossa sociedade, não são amorosas porque a falta contínua de recursos emocionais e materiais torna os ambientes desnecessariamente estressantes. Em vez de o lar ser um lugar onde o amor pode crescer, ele se torna um terreno fértil para o desespero, a indiferença, o conflito, a violência e o ódio. Novamente, isso não é sugerir de forma alguma que as casas materialmente privilegiadas são necessariamente amorosas; a questão é simplesmente que quando as pessoas não estão lutando para superar a depressão causada pela falta material e pela privação contínua, elas têm o espaço psíquico para se concentrar em amar, se quiserem. Ainda assim, pode-se escolher ser amoroso, independentemente do status econômico de alguém. Quando as famílias pobres são retratadas nos meios de comunicação social, elas são sempre descritas apenas como disfuncionais - espaços onde o amor é ausente e o comportamento tolo reina de forma suprema.

Um dos principais problemas que alguém enfrenta quando se esforça para criar imagens afirmativas de pessoas negras amorosas através da classe é a constante insistência de que as imagens da vida negra sejam realistas. Na realidade, as imagens dos estilos de vida negra da classe alta são tão enraizadas em alguns aspectos da realidade quanto as dos pobres e subclassificados; eles simplesmente não são representativos. A maioria dos espectadores confunde os dois problemas. Imagens de pessoas negras carinhosas são frequentemente consideradas irreais, não importa a classe dos personagens retratados. Mesmo que uma grande maioria de negros destituídos, pobres e da classe trabalhadora possam achar mais difícil do que sua contraparte mais privilegiada criar ambientes amorosos, o privilégio material não garante que alguém seja criado em um lar amoroso. Famílias negras amorosas existem independente da classe. Embora elas possam não ser a norma, todos se beneficiam quando imagens de uma família amorosa, seja real ou fictícia, nos são mostradas. Concentrando-se apenas em situações de falta de amor na vida negra, seja ativa ou real, a mídia de massa participa da criação de um ambiente sustentável de privação emocional na vida negra. Apesar de suas falhas, The Cosby Show, e alguns dos seriados predominantemente negros que se seguiram em seu rastro, ofereceram novas e alternativas imagens da vida familiar negra. Mais importante ainda, a vida familiar foi descrita como fundamentada em uma ética de amor.

Um foco excessivo em imagens “realistas” levou os meios de comunicação a identificar a experiência negra apenas com aquilo que é mais violentamente depravado, empobrecido e brutal. No entanto, essas imagens são apenas um aspecto da vida negra. Mesmo que constituam a norma em bairros subclassificados, eles não representam a verdadeira realidade da experiência negra, que é complexa, multidimensional e diversa. Por que a imagem de uma viciada em crack nem um pouco carinhosa é mais “real” do que a imagem de uma mãe solteira frequentadora de igreja que recebe assistência social e frequenta cursos universitários, em um esforço para mudar seu destino? Ambas as imagens refletem realidades que conheço - pessoas que conheço. O fato é que o racismo, o sexismo e o elitismo de classe encoraja os indivíduos a assumir que a imagem negativa é mais “real”; indivíduos que abordam a negritude a partir dessa perspectiva tendenciosa têm um investimento em apresentar a imagem negativa como norma. Para isso, promovem-se, perpetuam-se e sustentam-se sistemas de dominação baseados em classe, raça e gênero.

Lembro-me de ter saudade, como uma menina, de ver ver mais imagens de pessoas negras na televisão. Naquela época, eu não era politicamente esperta o bastante para ponderar se as pessoas que adotam o pensamento de supremacia branca (como a grande maioria das pessoas dessa cultura faz) seriam ou imaginativamente qualificadas ou interessadas em produzir imagens de pessoas negras que desafiaria estereótipos. Quando cresci e me tornei crítica cultural, ficou claro para mim que havia aqui uma contradição básica, que ninguém trabalhando a partir de uma perspectiva da supremacia branca criaria imagens descolonizadas positivas dos negros. E isso inclui produtores culturais que são brancos, negros ou de outros grupos étnicos, assim como negros que internalizaram o racismo. A grande maioria das imagens de pessoas negras que vemos nos meios de comunicação de massa simplesmente confirmam e reforçam os estereótipos racistas, sexistas e classistas. Agora, todos nós sabemos que os estereótipos geralmente existem em parte porque quando qualquer grupo subordinado é exigido por um grupo dominante para ser de uma certa maneira a fim de sobreviver, o grupo impotente assumirá essas características.

Uma pessoa branca que contrata uma empregada negra esperando que essa pessoa seja gorda e engraçada, como a Tia Jemima na caixa de panquecas, provavelmente encontrará e escolherá esse tipo de pessoa. Lembro-me da minha surpresa quando aprendi, na graduação, que a imagem [de controle] da mammy gorda era, em grande parte, produto de imaginações racistas e brancas. O historiador Herbert Gutmann foi um dos primeiros estudiosos a chamar a atenção para o fato de que a pesquisa mostrou que a mulher negra média que trabalhava em uma casa branca após a escravidão era geralmente uma menina jovem subdesenvolvida e não a figura da mulher no sobrepeso exaltada pelos brancos. Esta figura existia primeiro na imaginação branca e depois a realidade [a materializou].

Pessoas sábias negras descolonizadas sempre conheceram o poder da representação. Logo no início, muitos atores negros ansiosos para subir ao palco e na televisão e filmes para se recusar a desempenhar determinados papéis. O pai de Lena Home, em seu papel de pai amoroso, reuniu-se com executivos de estúdios brancos para informá-los que sua filha não estaria interpretando uma empregada doméstica. Não era que esses negros acreditassem que trabalhar como empregada não era um trabalho respeitável; eles simplesmente sabiam que o tipo de empregada que a imaginação branca racista criaria para a tela seria estereotipicamente subordinada de maneiras que não eram verdadeiras para as experiências da vida real das mulheres negras.

Ironicamente, a integração racial trouxe consigo uma maior demanda por representação negra. Os atores negros foram repentinamente incitados por agentes e publicitários, muitos deles brancos, a não olhar para os papéis do ponto de vista moral ou ético, mas simplesmente buscar a experiência e o dinheiro. Em nenhum momento a todos os atores negros estavam dispostos a retratar personagens que cumprissem todos os estereótipos racistas. Esse conluio com pessoas brancas e racistas ajudou a perpetuar o racismo; o tornou aceitável. Basta dizer que uma imagem desumanizante da negritude é verdadeira para a vida real, a fim de satisfazer aqueles que protestam contra a constante reprodução dessas imagens. Claro que o resultado final é dinheiro. Filmes mais recentes, como o muito celebrado Green Mile, fornecem papéis de liderança para os homens negros que existem simplesmente para atender às necessidades de brancos não reconstruídos e não esclarecidos. Neste filme, um homem negro aguarda alegremente a execução por um crime que não cometeu.

Quando se trata da questão do amor, a mídia de massa basicamente representa os negros como desamorosos. Podemos ser retratados como engraçados, zangados, sexys, arrojados, bonitos, atrevidos e ferozes, mas raramente somos representados como amorosos. Apesar de seu poder enquanto produtora e performer, Oprah Winfrey, em sua maior parte, não conseguiu criar novas imagens radicais de negritude. A ênfase está na palavra nova. De fato, a negritude é frequentemente ridicularizada em seus shows. O trabalho que ela produz muitas vezes mostra os indivíduos negros cuidando e amando os brancos, mas raramente dando amor uns aos outros. Isso se tornou uma norma na televisão e no cinema. Quando personagens negros são afetuosos e carinhosos, eles geralmente estão direcionando esse cuidado para pessoas brancas. Isso não pode surpreender, dada a realidade contínua da supremacia branca. De fato, o servo negro que os brancos mais estimaram, desde a escravidão até os dias de hoje, é aquele que cuida deles negligenciando a si mesmo. Essa imagem é melhor evocada por Toni Morrison em seu primeiro romance, O olho mais azul, quando Miss Pauline rejeita sua própria filha Pecola, tratando sua família com desprezo e raiva, enquanto ela esbanja cuidado e reconhecimento na família branca por quem trabalha como empregada doméstica. Ela escolhe “amar” a garotinha branca enquanto nega reconhecimento e cuidado a seu próprio filho.

Pense em quantas vezes nos sentamos em um cinema e assistimos a imagens racistas odiosas de pessoas negras [sendo] retratadas na tela. A grande maioria das pessoas negras não boicota ou evita tais filmes. Eles se tornaram entretenimento no horário nobre. Essas imagens não ensinam amor, elas reforçam a mensagem de que a negritude é odiosa e não são amorosos. Quando os ensinamentos religiosos formaram o núcleo de nossa compreensão do amor, todos os negros foram admoestados a amar a si mesmos e ao próximo como a si mesmos. A nova religião dos meios de comunicação de massa ensina exatamente o oposto; insta os negros a aceitarem a noção de que somos sempre e somente desamorosos, e que, mesmo quando tentamos amar, somos descarrilados pela luxúria. Um exemplo perfeito disso é o filme The Best Man. Os filmes que mostram famílias negras amorosas e antipatriarcais positivas e o romance heterossexual são raros e tendem a falhar nas bilheterias, filmes como Killer of Sheep, Sprung e, mais recentemente, Woo.

Com filmes de Hollywood (Noites de Harlem, Febre da Selva, Um Mundo Perfeito, O Pelicano Brief, Esperando para Exalar, Alma, Comida, Crooklyn, O Longo Beijo de Boa Noite, Jackie Brown, Uma Hora de Matar, Homens de Preto e Dia da Independência, para citar alguns) aprendemos que os negros se trairão; que os negros darão suas vidas para proteger os brancos enquanto demonstram pouca ou nenhuma preocupação com a família e os amigos negros; que as mulheres negras são cadelas castradoras hostis que devem ser mantidas sob controle por qualquer meio necessário. Esses filmes nos ensinam que, se nos atrevermos a amar uns aos outros, nosso amor florescerá, mas não durará, que o sofrimento, mais do que amor, é nosso destino. Os negros podem sofrer juntos, brincar e se divertir, mas o amor nos deixará. É importante ressaltar que os personagens negros que aparecem melhor na tela da televisão e do cinema são abatidos uns pelos outros. A negritude representa a violência e o ódio.

Até que os negros, e nossos aliados em amor e luta, se tornem militantes sobre como somos representados na televisão, nos filmes e nos livros, não veremos trabalhos imaginativos que oferecem imagens de personagens negros que amam. Se o amor não está presente em nossa imaginação, não estará presente em nossas vidas.

Um filme recente voltado para a cultura jovem, Slam, retrata um relacionamento amoroso e progressivo entre um rapper negro e sua namorada afro-asiática. Em um momento de crise no filme, os dois personagens discutem, participando de um conflito incrivelmente construtivo que os aproxima. Eles dialogam e se comunicam. Este é um maravilhoso exemplo de imagens descolonizadas. Raramente casais negros são processados se comunicando. Isso é cinema progressivo. Ele diverte, desafia e nos mostra novas imagens.

A grande maioria dos negros que se identificam como cristãos ou como crentes em outras religiões (islamismo, budismo, iorubá e assim por diante) precisam retornar aos escritos sagrados sobre o amor e abraçá-los como guias que nos mostram o caminho para levar nossas vidas. Nas escrituras bíblicas, somos informados de que Deus “colocou diante de nós vida e morte”. Nossa fé e nosso destino como crentes exigem que escolhamos o amor. Essa escolha deve ser afirmada mudando a forma como nos consideramos e aos outros, as imagens que escolhemos representam nosso mundo, as imagens que escolhemos endossar e valorizar. A negritude não pode representar a morte quando escolhemos a vida.


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